ai-weiwei-ra

Ai Weiwei / Royal Academy of Arts / Beauty and politics

ai-weiwei-ra

(See Spanish version below)

Ai Weiwei exhibition at the Royal Academy of Arts obliges us to ask all the time the question, what does this mean? With his works, the artist questions power, tradition, history, beauty standards and security. He questions the whole society.

At the exceptional exhibition of Ai Weiwei stand two installations. One on the earthquake in Sichuan and another on his imprisonment.

An earthquake in 2008 caused the death of hundreds of schoolchildren in Sichuan. Promoted an investigation, the low quality of the construction of schools was revealed. The artist exhibits videos showing how concrete was easily fragmented and the walls and pillars were of insufficient thickness. The artist collected from the ruins the corrugated steel used in construction, he cleaned and straightened it.
Now ninety tons of steel are exposed in a form a sort of low height parallelepiped with and undulating surface as a gentle surf. The oxymoron is a constant in the exhibition. The lightness of the sinuous wave sweeping the rectangle is opposite to the weight of steel. Straighten the school structure suggests you can also straighten the structure that allowed building rose dangerously, suggests that you can straighten the bribes, fraud, corruption, sugests you can straighten stubborn blindness of burocrocia. It suggests that you can straighten utopias. And at the same time it suggests ripple constant movement opposed to immobility. It suggests that you can combine flexibility and dynamism with a solid and firm structure. Social above politics and not vice versa. The beauty of a tomb, a tribute to hundreds of dead children, never harbored much hope.

The other outstanding installation relates how Ai Weiwei was in captivity eighty-one days, with two guards watching him all the time to three feet away. The artist reproduces the experience by building six dioramas, showing at reduced scale, the cell where he was confined, himself and the guards. Observing these cells through its small window breathing is uncomfortable, bleak. Only a strong and persevering mind resists such harassment. The walls of the exhibition room are coated with a repeating pattern whose design is a video surveillance camera. The artist tells us that we also live in a state of permanent surveillance. He is questioning the limits of our freedom. The exhibition hall is our spoiled cell.
After the arrest the artist was under house arrest for three months, charged with tax offenses by over 1,500,000 pounds, 12 million yuan. About nine million were collected from less than ten days, around 30,000 contributions, many of them released anonymously over the wall of his study. Again, hope.

The solo exhibition of Ai Weiwei is an outright exercise of honesty, risk and solidarity. The show is overwhelming. Beautiful and compromised at the same time. Public watched quietly. He went to prison for being clever and freethinker. All my respect.

(Spanish version)

La exposición de Ai Weiwei en la Royal Academy of arts obliga a hacerse todo el tiempo la pregunta ¿qué significa esto? Con sus obras, el artista cuestiona el poder, la tradición, la historia, los cánones de belleza y la seguridad. Cuestiona la sociedad en suma.

De la excepcional exposición de Ai Weiwei sobresalen dos instalaciones. Una sobre el terremoto en Sichuan y otra sobre su encarcelamiento.

Un terremoto en 2008 causó la muerte de centenares de escolares en Sichuan. Promovida una investigación, se desveló la baja calidad de la construcción de los colegios. El artista expone vídeos mostrando como el hormigón se fragmentaba fácilmente y como los muros y pilares eran de grosor insuficiente. El artista recogió de las ruinas el acero corrugado usado en la edificación, lo limpió y lo enderezó.

Ahora expone noventa toneladas de acero formando una suerte de paralelepípedo de escasa altura y superficie ondulante como un suave oleaje. El oxímoron es una constante en la exposición. La levedad de la sinuosa ola que recorre el rectángulo es opuesta al peso del acero. Enderezar la estructura con que se levantó la escuela sugiere que se puede también enderezar la estructura que permitió construir tan peligrosamente, sugiere que se pueden enderezar los sobornos, las estafas, la corrupción, que se puede enderezar la obstinada ceguera de la burocrocia. Sugiere que se pueden enderezar las utopías. Y al mismo tiempo la ondulación sugiere el movimiento constante opuesto al inmovilismo. Sugiere que se puede conjugar flexibilidad y dinamismo con una estructura sólida y firme. Lo social por encima de lo político y no al revés. Nunca la belleza de una tumba, el homenaje a centenares de niños muertos, albergó tanta esperanza.

La otra intalación destacada relata como Ai Weiwei estuvo en cautividad ochenta y un días, con dos guardias observándolo todo el tiempo a ochenta centímetros de distancia. El artista reproduce la vivencia mediante la construcción de seis dioramas, mostrando a escala reducida, la celda en la que estuvo confinado, a sí mismo y a los guardias. Observar estas celdas a través de su pequeño ventanuco de respiración es incómodo, desapacible. Solo una mente fuerte y perseverante resiste semejante acoso. Las paredes de la sala están recubiertas con un dibujo repetitivo cuyo patrón es una cámara de videovigilancia. El artista nos avisa de que también nosotros vivimos bajo un estado de videovigilancia permanente,. Él está cuestionando los límites de nuestra libertad. La sala de la exposición es nuestra celda consentida.

Tras la detención el artista estuvo en arresto domiciliario durante tres meses, acusado de delitos fiscales por más de 1.500.000 de libras, 12 millones de yuanes. Cerca de nueve millones fueron recogidos de menos de diez días, en torno a 30.000 contribuciones, muchas de ellas lanzadas anónimante sobre el muro de su estudio. Una vez más la esperanza.

La exposición individual de Ai Weiwei es un ejercicio rotundo de honestidad, de riesgo y de solidaridad. La muestra es abrumadora. Hermosa y comprometida a la vez. El público recorría las salas en silencio. Ai Weiwei fue a la cárcel por ser inteligente y librepensador. Todo mi respeto.

Ai Weiwei
Royal Academy of Arts
London
19 September – 13 December 2015